Bebidas isotónicas: ¿Qué significa? | #Hidratación

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bebida deportiva

La mayoría de los corredores saben que las bebidas deportivas (Gatorade, Powerade y otras tantas) son bebidas isotónicas, pero pocos saben qué significa «ser isotónica».

En primer lugar, vale destacar que las bebidas deportivas tienen tres grandes funciones: hidratan (aportan agua), aportan electrolitos perdidos a través de la transpiración, y carbohidratos para utilizar como energía.

A continuación, nos dedicaremos principalmente a explicar qué es un bebida isotónica,  y como puede ayudarte a hidratar y recuperar electrolitos.

NO TODAS LAS BEBIDAS DEPORTIVAS SON ISOTÓNICAS

Una mezcla de dos o más sustancias combinadas de forma homogénea, se llama una solución.

La sustancia en la que se disuelven otras sustancias, se denomina disolvente y las sustancias que se disuelven se llama solutos.

Así, por ejemplo,  para hacer un café instantáneo (preparar una solución),  mezclas agua (disolvente) con café instantáneo en polvo (soluto).

Las bebidas deportivas que un corredor consume, son soluciones, compuestas por principalmente por agua, electrolitos (sales) y carbohidratos.

Aunque muchos creen que todas las bebidas deportivas son isotónicas, lo cierto es que no es así.

Según cómo se produzca la mezcla entre el disolvente y los solutos, se pueden formar diferentes tipos de soluciones y/o bebidas deportivas:

HIPERTÓNICAS:

Si hablamos de bebidas deportivas, son hipertónicas aquellas que contienen una concentración de sodio y carbohidratos superior a la del cuerpo humano.

Generalmente las bebidas deportivas hipertónicas contienen más de 8 g de carbohidratos (azúcares)  por cada 100 ml y una mayor cantidad de sales que los fluidos corporales.

HIPOTÓNICAS:

Una bebida deportiva hipotónica es aquella que contiene una concentración de sodio y carbohidratos inferior a la del cuerpo humano.

Generalemente contiene generalmente menos de 4 g de carbohidratos por cada 100 ml y tiene una menor cantidad de sales.

ISOTÓNICAS:

Por último una bebida deportiva isotónica contiene una concentración de sales  y carbohidratos similar a la del cuerpo humano.

Las bebidas isotónicas suelen aportar entre 4 y 8 gramos de carbohidratos por cada 100 ml.

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BEBIDAS DEPORTIVAS E HIDRATACIÓN

El agua (H2O) es el producto químico más abundante en los seres vivos y prácticamente todas las reacciones químicas de tu cuerpo se producen con la intervención de ella.

Dentro de tu cuerpo, el agua (H2O) está presente tanto dentro como fuera de las células y se encuentra en constante movimiento; a veces entra a las células y otras sale de ellas.

Ese movimiento se produce a través del proceso de ósmosis, que permite el traspaso de las moléculas de agua a través de una membrana semipermeable desde adentro hacia afuera de las células y viceversa.

Por otro lado, las sales (sodio, potasio, etc)  resultan esencial para la función celular, el fluido corporal y la regulación de la presión arterial, el volumen de sangre y el pH.

Los cambios de sales en sangre funcionan como un «aviso», que produce una serie de procesos  que buscan regular el equilibrio osmótico del cuerpo.

Básicamente, el exceso de sales en sangre, produce la salida de moléculas de agua de las células; mientras que la falta de sales en sangre retiene y atrae al agua hacia las células.

Para entender un poco mas estos conceptos, utilizaremos un simple ejemplo: la mayoría de las personas saben que, en caso de estar naufrago en el mar, nunca se debe beber el agua salada de mar.

Sin embargo, pocos saben las razones: el exceso del consumo de agua salada, genera el efecto contrario que una persona busca al beber líquido (te deshidrata en vez de hidratarte), ya que produce un exceso de sales en sangre y la posterior salida de agua de tus células.

Ahora bien, cuando corres transpiras y con el sudor pierdes sales (principalmente sodio y potasio).

Si mientras corres, consumes grandes cantidades de agua (con bajas concentraciones de sales), se producirá el efecto contrario a cuando bebes agua de mar: tus células captarán el agua, se llenarán e hincharán y comenzarás a correr el riesgo de sufrir hiponatremia y morir.

A tu cuerpo le gusta el equilibrio, y por ello necesita las cantidades correctas de agua, sales y demás nutrientes.

Pese a que puede funcionar con ciertos rangos de desequilibrio, lo cierto es que le resulta sumamente difícil soportar los extremos: deshidratación y exceso de hidratación.

Las bebidas isotónicas pueden ayudarte a mantener el equilibrio de fluidos, ya que aportan las mismas concentraciones presentes en tu sangre y células.

Sin embargo, en algunos momentos puedes necesitar una mayor cantidad de concentraciones (necesitas mas sales), y allí pueden ser necesarias las bebidas hipertónicas.

Cuando corres necesitas reponer el agua y sales que pierdes, y por ello, el agua mineral no resulta suficiente en entrenamientos o carreras largas y/o con condiciones climáticas extremas.

Aquí vale resaltar que el agua que se suele consumir tiene el carácter «mineral» porque además de H2o, también tiene minerales como el sodio y el potasio. Pese a ello, el agua mineral suele tener el carácter de solución hipotónica.

Recuerda que cuanto mas transpiras, mas sales y agua (H2O) pierdes y mayor es la necesidad de reponerlos. La cantidad de agua y sales que cada corredor pierde en la transpiración depende de diversos factores personales.

Referencias

Sodium Ingestion, Thirst and Drinking During Endurance Exercise – http://www.gssiweb.org/en/Article/sse-122-sodium-ingestion-thirst-and-drinking-during-endurance-exercise

Shift in body fluid compartments after dehydration in humans -http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3403475

The effectiveness of commercially available sports drinks. – http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10739268

The effects of consuming carbohydrate-electrolyte beverages on gastric emptying and fluid absorption during and following exercise.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/3313617

Imagen | flickr.com/photos/lwy/13012306894

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