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¿Quieres saber cuáles son las diferencias entre las bebidas deportivas y el agua? ¿Qué es mejor para hidratar? En este artículo te lo contamos.

La hidratación de un runner es un aspecto vital para el rendimiento y la salud.

A tu cuerpo le gusta el equilibrio, y por ello necesita las cantidades correctas de agua, sales y demás nutrientes.

Pese a que puede funcionar con ciertos rangos de desequilibrio, lo cierto es que le resulta sumamente difícil soportar los extremos: la deshidratación y el exceso de hidratación.

HIDRATACIÓN DEL RUNNER: CONCEPTOS IMPORTANTES

El agua (H2O) es el producto químico más abundante en los seres vivos y prácticamente todas las reacciones químicas de tu cuerpo se producen con la intervención de ella.

Dentro de tu cuerpo, el agua (H2O) está presente tanto dentro como fuera de las células y se encuentra en constante movimiento; a veces entra a las células y otras sale de ellas.

Ese movimiento se produce a través del proceso de ósmosis, que permite el traspaso de las moléculas de agua a través de una membrana semipermeable desde adentro hacia afuera de las células y viceversa.

Por otro lado, las sales (sodio, potasio, etc)  resultan esencial para la función celular, el fluido corporal y la regulación de la presión arterial, el volumen de sangre y el pH.

Los cambios de sales en sangre funcionan como un “aviso”, que produce una serie de procesos  que buscan regular el equilibrio osmótico del cuerpo.

Básicamente, el exceso de sales en sangre, produce la salida de moléculas de agua de las células; mientras que la falta de sales en sangre retiene y atrae al agua hacia las células.

Para entender un poco mas estos conceptos, utilizaremos un simple ejemplo: la mayoría de las personas saben que, en caso de estar naufrago en el mar, nunca se debe beber el agua salada de mar.

Sin embargo, pocos saben las razones: el exceso del consumo de agua salada, genera el efecto contrario que una persona busca al beber líquido (te deshidrata en vez de hidratarte), ya que produce un exceso de sales en sangre y la posterior salida de agua de tus células.

Ahora bien, cuando corres transpiras y con el sudor pierdes sales (principalmente sodio y potasio).

Si mientras corres, consumes grandes cantidades de agua (con bajas concentraciones de sales), se producirá el efecto contrario a cuando bebes agua de mar: tus células captarán el agua, se llenarán e hincharán y comenzarás a correr el riesgo de sufrir hiponatremia y morir.

Las bebidas isotónicas pueden ayudarte a mantener el equilibrio de fluidos, ya que aportan las mismas concentraciones presentes en tu sangre y células.

Sin embargo, en algunos momentos puedes necesitar una mayor cantidad de concentraciones (necesitas más sales), y allí pueden ser necesarias las bebidas hipertónicas.

Como te prometimos, empecemos a analizar cuáles son las diferencias entre las bebidas deportivas y el agua. ¿Es mejor tomar un Gagorade antes que un vaso de agua mientras corres?.

BEBIDAS DEPORTIVAS VS AGUA: LAS DIFERENCIAS

La actividad física, aumenta la temperatura corporal y por eso nuestro cuerpo responde con transpiración (para lograr acercarla a los 37º de equilibrio).

Básicamente, a mayor temperatura ambiental y/o humedad, mayor será el aumento y por ende mayor será la transpiración.

Cada persona tiene una cantidad definida de glándulas sudorípiras (entre 2 y 4 millones) y cuanto mas glándulas tenemos mayor es la cantidad de transpiración que podemos generar.

Al transpirar, pierdes líquido y electrolitos.

La composición química de la transpiración varía entre cada persona.

Sin embargo, digamos que la transpiración contiene agua y minerales.

En promedio, la composición mineral es:

.- Sodio (0,9 gramos / litro)

.- Potasio (0,2 g / l)

.- Calcio (0,015 g / l)

.- Magnesio (0,0013 g / l)

.- Lactato

.- Urea

Por ello, cuando corres necesitas reponer el agua y minerales que pierdes. ¿Alcanza con consumir agua?

El agua que se suele consumir tiene el carácter “mineral” porque además de H2o, también tiene minerales como el sodio y el potasio.

Sin embargo, el agua mineral suele tener el carácter de solución hipotónica¿QUÉ SIGNIFICA QUE SEA HIPOTÓNICA?

Vamos a explicarlo de forma simple: Una bebida deportiva hipotónica es aquella que contiene una concentración de sodio y carbohidratos inferior a la del cuerpo humano.

Generalmente contiene generalmente menos de 4 g de carbohidratos  por cada 100 ml y tiene una menor cantidad de sales.

Básicamente, la cantidad de sales minerales que contiene el agua puede no alcanzar para reponer las que se pierden.

Además, para absorber el agua correctamente,  nuestro intestino (donde la mayoría del agua y nutrientes son absorbidos), necesita de otras sustancias, como  glucosa, sodio y en menor medida de minerales como el potasio, calcio y magnesio.

Si pasamos horas corriendo y bebiendo agua únicamente (sin incluir glucosa y/o sodio), el agua no será absorbida adecuadamente, lo que dificultará la adecuada hidratación.

Para entender un poco mas estos conceptos, utilizaremos un simple ejemplo: la mayoría de las personas saben que, en caso de estar naufrago en el mar, nunca se debe beber el agua salada de mar.

Sin embargo, pocos saben las razones: el exceso del consumo de agua salada, genera el efecto contrario que una persona busca al beber líquido (te deshidrata en vez de hidratarte), ya que produce un exceso de sales en sangre y la posterior salida de agua de tus células.

Si mientras corres, consumes grandes cantidades de agua (con bajas concentraciones de sales), se producirá el efecto contrario a cuando bebes agua de mar: tus células captarán el agua, se llenarán e hincharán y comenzarás a correr el riesgo de sufrir hiponatremia y morir.

En carreras o entrenamientos largas, consumir agua en forma exagerada junto con una transpiración constante, aumentará las chances de sufrir hiponatremia, ya que será probable que la concentración de sodio caiga a un nivel anormalmente bajo.

Por ello, el agua mineral no resulta suficiente en entrenamientos o carreras largas y/o con condiciones climáticas extremas.hidratación

Las bebidas deportivas que un corredor consume, son soluciones, compuestas por principalmente por agua, electrolitos (sales) y carbohidratos.

Debido a su composición, tienden a ser más recomendables a la hora de hidratarte en carreras o entrenamientos de larga duración e intensidad.

Para la mayoría de los corredores, el consumo de bebidas deportivas en entrenamientos de una duración inferior a los 90 minutos es innecesaria, ya que en ese tiempo no suelen agotarse la reservas de glucógeno existentes en nuestro cuerpo.

A la vez, si llevas una buena hidratación diaria, tus entrenamientos son de una duración inferior a los 60 minutos, y no estás corriendo a temperaturas exageradamente elevadas,  la deshidratación tampoco debería ser un problema para tí (aquí el agua puede ser una buena opción).

Si bien durante determinados entrenamientos pueden ser útiles para vencer la fatiga y la deshidratación, abusar de las bebidas deportivas y consumirlas en todos los entrenamientos, únicamente produce un consumo exagerado de hidratos de carbono y calorías.


¿QUIEN GANA?

Pues ninguno de los dos, ambas son herramientas válidas y cada una de ellas tendrá un lugar dentro de la hidratación de un runner. 

Por último, es importante resaltar que no necesitas salir a comprar bebidas deportivas comerciales.

Puedes hacer las tuyas en tu casa, a muy bajo costo y de forma muy fácil. 

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